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这不科学:世界上只有六种爱情故事

2020/3/24 0:17:37 来源:栖霞晚报

美国黑色幽默作家库尔特·冯内古特曾经多次提到一个有趣的观点:“故事的简单形式完全可以输入到计算机中。这是些漂亮的形式。”在某次演讲中,他用一张简单的图表描述了流行故事的叙事弧线。其中,X轴是故事的时间线,Y轴是主人公的人生经历。

在谈到自己最感兴趣的叙事弧线时,他举出的例子是童话故事《灰姑娘》。首先,叙事弧线是不断上升的台阶,直到最高点,代表了幸运的来临。在故事中,这是从神仙教母的出现到舞会。然后,叙事弧线突然降到最低点,对应着故事中的午夜来临;最后,弧线再次升至顶点,代表着最终幸福到来。

(图片来自 Atlantic)

如今,来自佛蒙特和阿德莱德大学的数学家和计算机科学家把库尔特·冯内古特的想法付诸实践。首先,他们从电子书库“古腾堡计划”挑选了近2000部的英文小说,然后,他们用人工智能进行情感分析,为每本书生成情感弧线。“我们没有预先设定什么形式,”该项目的参与者之一Andy Reagan对 Atlantic网站说,“相反,这是由数学和机器学习辨识的。”最后,他们把这些情感弧线归结为六大类(以主人公为基准):

1、穷光蛋到有钱人(上升)

2、有钱人到穷光蛋(跌落)

3、洞穴中的人(跌落,然后上升)

4、伊卡洛斯(上升,然后跌落)

5、灰姑娘(上升、跌落,然后上升)

6、奥狄浦斯(跌落,上升,然后跌落)

需要注意的是,研究员们关注的是故事的情感弧线,而不是其情节架构。不过,他们发现,情感变化与情节发展是存在重合点的。以《哈利波特与死亡圣器》为例。“这虽然是个复杂的故事,但是,每个分支情节的情感弧线都是清晰可见的。”

(图片来自 Atlantic)

总的来说,在此次研究的所有作品中,“穷光蛋到有钱人”占据了1/5。“这个情感弧线讲述了我们都乐意相信的故事,算是特别受欢迎的美国梦,”Reagan说,“一个关于希望和公平的故事。即使开始时一切糟糕,但是经过努力,你的状况会变好,最终得到大量的财富。”

不过,研究人员也发现,“穷光蛋到有钱人”未必是读者最爱的情感弧线。以“古腾堡计划”的下载量看,“奥狄浦斯”、“洞穴中的人”以及“灰姑娘”更受读者的喜爱。

Reagan说,这项研究有助于提升计算机的叙事能力。通过对叙事弧线的反向工程,计算机有可能写出吸引人的原创作品。“这是一个活跃的研究领域,”他说,“许多困难的问题尚未解决。除了情节、结构和情感弧线,计算机需要创造出有吸引力的、有意义的人物和对话。只有这样,它才能写出精彩的故事。”


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